De meest toeristische bestemming van Nederland is zonder enige twijfel Amsterdam. De hoofdstad van de lage landen wordt jaarlijks door miljoenen toeristen uit binnen- en buitenland bezocht. Voor vakantiegangers die van overzee komen om een rondreis door Europa te maken, die zien vaak niet veel meer dan Amsterdam. Mogelijk dat ze Marken en/of Volendam er nog bij pakken, of een excursie maken naar de Zaanse Schans of de kaasmarkt in Gouda. Als ik Amerikanen spreek en vertel dat ik uit Nederland kom, dan is hun antwoord vaak ‘I have been there, in Amsterdam’. Net als dat New York niet symbool…

De media zaaiden gisteren onnodig paniek onder iedereen die de komende zomervakantie naar het buitenland op vakantie wil gaan. Op het moment dat je kopt dat de Europese COVID-reispas er mogelijk pas in augustus is, dan creëer je een onterecht negatief sentiment onder de mensen die al zo twijfelen wanneer ze op vakantie kunnen gaan, waar ze naartoe kunnen reizen en wat de voorwaarden zijn. Het is het typische sensatiekoppen waar de kranten zo berucht om zijn. Zelfs de NOS maakt zich hier dit keer schuldig aan. Door gisteren een artikel te publiceren met als titel “Premier Rutte: Europese covid-reispas…

De coronapandemie duurt maar voort. De laatste echte reis is inmiddels alweer 15 maanden geleden. Toen zat ik aan de andere kant van de wereld. Sinds de uitbraak van COVID-19 zit ik vooral thuis. In Nederland, meestal in en rond Roosendaal. Niets slechts over dit provinciestadje, maar ik wil wel weer eens wat andere plekken ontdekken. Of gewoon lekker even naar mijn favoriete plekjes in de wereld, zoals Bonaire, Dubai of de Verenigde Staten. Ik mis het gevoel van reizen… Ik mis het gevoel van opwinding de avond voordat je op reis gaat. Ik mis het gevoel van de zon…

Van de Canarische Eilanden is Gran Canaria onder de Nederlandse toeristen de nummer één-bestemming. Internationaal doet Tenerife het iets beter dan Gran Canaria, maar Nederlanders hebben om de een of andere reden al decennialang een voorkeur voor Gran Canaria. Het zeer aangename subtropische klimaat van Gran Canaria is de allerbelangrijkste factor om voor deze vakantiebestemming te kiezen. Uit onderzoek is gebleken dat meer dan negentig procent van de toeristen die naar Gran Canaria vliegt een zonvakantie als hoofddoel heeft. Begrijpelijk als je weet dat het er een groot deel van het jaar prima weer is om aan het zwembad of…

We leven in een periode waarin reizen beperkt wordt, waarbij de terrassen gesloten zijn en waarbij een bezoek aan musea, dierentuinen en andere bezienswaardigheden grotendeels onmogelijk zijn. De regels die vanwege de bestrijding van COVID-19 gelden zorgen ervoor dat er vooral op het gebied van ontspanning veel beperkingen zijn. Hoe fijn is het dan als er ineens aangekondigd wordt dat een aantal plekken tijdelijk open mogen. Afgelopen dinsdag verschenen geheel onverwacht berichten in de media dat verschillende evenementen en activiteiten onder het kader van een test weer toegestaan zijn. Er gelden wel wat voorwaarden, waarvan de verplichte negatieve coronasneltest de…

Het scheelde een haartje of ik had Valkenburg aan de Geul toegevoegd aan de website mooistedorpjes.nl. De tekst lag al klaar. Valkenburg, hét bedorven toeristenoord in het zuiden van Limburg, de status van één van de mooiste dorpjes en kleine stadjes van Limburg geven. Het zou een goede 1-aprilgrap geweest zijn. Sterker nog: de tekst is gisteravond, op 1 april dus, geschreven. Wie Valkenburg een beetje kent, die zou mij direct voor gek verklaard hebben. Rijp voor opname in een gesticht, afgeschreven als redacteur voor een site over mooie plaatsjes. En toch heb ik het bijna gedaan. Ik heb het…

Traditiegetrouw blik ik aan het einde van het kalenderjaar terug op de reizen die ik dat jaar gemaakt heb. Normaal gesproken resulteert dit in een geweldig jaaroverzicht boordevol nieuwe avonturen, prachtige momenten en fijne herinneringen. Het jaar 2020 beloofde voor mij het ultieme reisjaar te worden. De plannen waren om er een ‘bucket list’-jaar van te maken. Het liep anders. De woorden ‘en toen kwam corona’ zal menigeen zeer herkenbaar in de oren klinken. Deze vier woordjes beschrijven een historisch moment in de moderne samenleving waar vrijwel niemand positief aan terug zal denken. Corona kwam en sloeg ongenadig hard toe…

Bonaire of Curaçao

De reisbranche op dit moment is te vergelijken met de auto-industrie begin vorige eeuw. Over het Ford model T (oftewel T-Ford) zou Henry Ford gezegd hebben: “Je kunt hem bij ons in alle kleuren kopen, als het maar zwart is.”. Dat was deels zo. Er is een periode geweest waarin je de T-Ford alleen maar in het zwart kon bestellen, omdat dat het productieproces vereenvoudigde. Wie wil gaan reizen die bevindt zich in een ietwat vergelijkbare situatie op dit moment. Je mag over de hele wereld reizen, zolang het maar naar Bonaire of Curaçao is. Dit zijn de enige bestemmingen…

Soms komt er nieuws voorbij waarvan je denkt ‘maar dat is toch geen nieuws?’. Gisteren was het helemaal raak. Nu pas wordt de huidige toename in COVID-besmettingen als De Tweede Golf betiteld. Dit zag je toch al van mijlenver aankomen? Dat er vanwege verschillende redenen een flinke toename coronagevallen zou zijn na de zomer, dat kon een blind paard nog wel voorspellen. Dit is het moment waarop je kon gaan zitten wachten. Het loslaten van de verschillende regels werd gezien alsof we van het virus af waren. Tja, want als je naar de kroeg mag en op vakantie kunt, dan…

Gisteren kreeg het belangrijkste deel van Griekenland, de eilanden, het label ‘code oranje’ toebedeeld door onze overheid. Het is ineens niet veilig om een vakantie te vieren op Kreta of Zakynthos, terwijl je wel mag gaan winkelen in Nederlandse steden Rotterdam of Den Haag, waar de risico’s op een coronabesmetting momenteel hoger zijn dan op een rustig Grieks strand. Het lijkt erop dat vakantie vieren in een ander Europees land sowieso een kwestie van Russische roulette is. Ieder moment van de dag kan een bestemming ineens tot onveilig verklaard worden. Dit leidt tot de vraag waar de logica zit in…